A Different Way of Growing up

UNA FORMA COMPLETAMENTE DIFERENTE DE CRECER

By Lucia Herrero Arranz


 

 

Lavar la ropa, ir a comprar, ir a por agua, cocinar…son cosas normales que hasta los niños de dos años pueden hacer solos en Ghana. En general, la infancia en este país suele estar muy alejada de los conceptos occidentales. Sin embargo, dentro de él se encuentran diferencias, marcadas principalmente por la religión o por las condiciones de vida que el entorno les ofrece.

En Coutryside children home, orfanato situado en Bawjiase, los niños se crían y organizan de manera independiente alejados de los adultos, con la particularidad de haber creado una grandísima familia. 

Su familia son otros niños, mujeres y adolescentes donde todos conviven juntos. Por un lado, se encuentran madres solteras, que no tienen ni oportunidades ni recursos para poder criar a sus bebés solas. Su funciono principal es preparar la comida para toda la grandísima familia. Ellas conviven con un gran grupo de adolescentes que han sido criados en el orfanato y que ahora algunos de ellos estudian en Accra gracias a subvenciones de familias extranjeras, pero vuelven a pasar los fines de semana en lo que durante mucho tiempo fue su hogar. Por último, tenemos un grupo de 24 niños, de edades comprendidas entre los 3 y 15 años, que forman la ‘la increíble pandilla’.

Los niños de 6 años cuidan a los de 4 años, los de 10 años a los de 6 años… Cuidarse, en este contexto, no significa encargarse solamente de que sus necesidades básicas estén cubiertas, sino también de darles una educación no formal. Entre ellos mismos se enseñan modales, valores como el respeto o los roles que deben cumplir dentro de su pandilla: quien manda, a quien se asigna cada tarea…

Al llegar al orfanato, invade la sensación de que los niños permanecen en un estado permanente de búsqueda de afecto. Transmiten lo increíblemente bien que se sienten cuando les abrazas, besas, juegas o te ríes con ellos. La falta de afecto en la infancia puede ocasionar grandes problemas a la hora de la maduración de la personalidad del niño y es por ello por lo que la figura del voluntariado en sitios cómo éste hacen un trabajo indispensable. ¿Su función principal? dar amor y cariño  en el dÍa a día de todos estos menores.

                         

Conocimos el orfanato a través de nuestro amigo Ximo, voluntario y emprendedor de un proyecto de cultivo de moringa, que trata de comercializar esta mágica y saludable planta para conseguir los recursos necesarios a Coutryside children home para subsistir. Pasamos con ellos un día muy importante para este país, el 6 de Marzo, 60 aniversario de la independencia ghanesa.

Cuando la increíble pandilla estuvo lista, un ultimo vistazo a que todos los botones, lazos, calcetines..estuviesen en su sitio, cogimos rumbo al centro de Bawjiase, donde como es tradición en todo el país, todas las escuelas participan en una gran marcha que recuerda el imperialismo que sufrió el país y orgullosos caminan por haber sido la primera colonia africana en conseguir la independencia.

                             


A Different Way of Growing up

 

Washing clothes, shopping, carrying water, cooking… these are the things that children in Ghana are doing from the age of two. In general, the childhood in this country is very far from the western concepts. However, even within Ghana there are different infancies, marked by various social factors, mainly by religion, life conditions and the environment they are surrounded with.

In “Countryside Children’s Home”, the orphanage of Bawjiase, the kids are growing and organizing themselves independently, not having to much influences from the adults, teaming up into one big family.

Their family is other kids, women and teenagers – all co-living together. On the women part it’s lone mothers, that don’t have neither opportunities, neither resources that would allow them to raise the kids on their own. Their main job here is to cook food for the huge family. They live with a group of teenagers that have grown up in the orphanage. Even though, thanks to subsidies of foreign families, some of the teenagers were able to move to Accra to study, they have not forgotten the place they grow up, and on the weekends they are coming back to help around. Finally we have a group of twenty four children, aged between three and fifteen, that form an ‘incredible gang” among them.

The six years olds are protecting four year olds, the ten years olds are taking care of six years olds and so on… The care taking, in this context, is not only about fulfillment of basic needs, but also providing a non-formal education. There are taught manners among them and values ​​such as respect of the roles are created within their ‘gangs’. Everyone has it’s task and the informal leaders are assigning the roles.

When we arrived to the orphanage, we were moved by the sensation of how desperate children are in their permanent state of seeking for affection. It’s incredible how pleased and happy they are when you play, hug and cuddle with them. The lack of affection in a childhood can cause great problems in the maturation of the child’s personality and that’s why the role of volunteering  in places like this do an indispensable job. Giving love and care from day to day to these minors becomes the main job of the volunteers here.

           

We came to the orphanage because of our friend Ximo, the volunteer and entrepreneur of a moringa cultivation project that seeks to commercialize this magical and incredibly healthy plant to get the necessary resources for the  Coutryside children home to subsist. We spent here a very important day of this country, the 6th of March, which is the 60th anniversary of the Ghanaian independence.

When the final buttons were fastened, ties were tightened and socks pulled to knees, we have headed to the center of Bawijase, where the main part of celebration took place. On that day all the schools in Ghana participate in a massive march, which marks the reminiscent of Ghana, as the first African colony to achieve independence from imperialism.

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