Atsiame prochim ambawan

Atsiame prochim ambawan

Words by Marina Escudero Merino

 


Africa was not an unknown continent to any, but the three roads were destined to meet in the first village beyond the sea. In the Volta region, in the southeast of the Republic of Ghana, the Atsiame community prayed for aid and development to come.

Some pirates came from the north, from the village of Larabanga. There, an education project had been installed for six years in a local school with few resources. It worked thanks to the collaboration between the NGO Adepu and volunteers of the University of Valladolid that performed their practices in the Ghanaian school. Tired of their programs not having continuity and their contribution serving the economic empowerment of only one family, they packed their bags off to the sea.

Daniela’s road brought her from Togo (thanks to canceled dance classes). She encountered ARUDMO, a local organization working on educational support, development of the rural areas in Ghana and women empowerment in small communities. She set out for Atsiame, hooked by potentiality of her idea.

Before the year 2016 ended, they met. With a sandy soil and shells as witnesses of its ancient proximity to the sea, the 300 inhabitants of Atsiame awaited them with open arms and hearts. A friendly community was all about getting involved in its own development and threw a huge welcome party with the rhythms of drums.

Before pirates closed their eyes that night, the village had stolen their hearts.

They were settled, but not complete. There were still another pair of feet for the pirate tracks to be engraved on the sandy roads of Atsiame. They were those of Denis Vejas, the Lithuanian photographer in charge to illustrate the African adventure.

The ship has run aground. The pirates have landed their skills and their illusion, ready to improve the living conditions of those who make them feel every day at home.

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África no era un continente desconocido para ninguno, pero los tres caminos estaban destinados a juntarse en el primer pueblo más allá del mar. En la región del Volta, en el sureste de la República de Ghana, la comunidad de Atsiame rezaba porque las ayudas y el desarrollo llegasen.

Algunos  piratas venían desde el norte, desde la aldea de Larabanga. Allí llevaba seis años instalado un proyecto de educación en una escuela con pocos recursos. Funcionaba gracias a la colaboración entre la ong Adepu y voluntarios de la universidad de Valladolid que realizaban sus prácticas en la escuela ghanesa. Cansados de que sus programas no tuvieran una continuidad y de que su contribución sirviera para el empoderamiento económico de solo una familia, hicieron las maletas hacia el mar.

Por otro lado, Daniela desde Togo (gracias a unas clases de baile canceladas) se topó con Arubmo, una organización local que trabaja en el desarrollo de los pueblos rurales en Ghana, el apoyo escolar y la formación de las mujeres en las pequeñas comunidades. Enganchada con la potencialidad de sus ideas, puso rumbo hacía Atsiame.

Antes de que el año 2016 terminase, se encontraron.  Con un suelo de arena y conchas como testigos de su antigua proximidad al mar, los 300 habitantes de Atsiame les esperaban con todo aquello que estaban buscando. Una comunidad amable dispuesta a implicarse en su propio desarrollo, una escuela pública donde aplicar sus programas educativos y una fiesta de bienvenida a ritmo de drums. Antes de que esa noche cerraran los ojos, la aldea les había conquistado.   

Estaban asentados, pero no completos. Faltaban todavía otro par de pies para que las huellas piratas se grabasen en los caminos arenosos de Atsiame. Eran los de Denis Vejas, el fotógrafo lituano encargado de ilustrar la aventura africana.

El barco ha encallado. Los piratas han desembarcado sus capacidades y su ilusión, dispuestos a mejorar las condiciones de vida de quienes les hacen sentir cada día como en casa. 

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